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Running / agosto 2017
Natalie Chladek, Global Newsroom

Descubre Los Ángeles, un kilómetro a la vez

Para Erik Valiente, corredor y fundador de BlacklistLA, lo que comenzó con un mensaje de texto espontáneo que envió a varios amigos en 2013 se ha convertido en un movimiento que reúne a deportistas de toda la ciudad.

“Esta organización comenzó cuando decidí enviar un mensaje de texto a varios amigos invitándolos a correr hasta un mural en Melrose Boulevard”, nos cuenta sobre la creación espontánea del club. 

“Llevamos una vida muy agitada y ocupada, y los murales son la excusa perfecta para detenernos un momento a apreciar lo que nos rodea“,  dice. “Cuando estamos frente a uno de los murales, nos damos cuenta de que nunca podremos regresar a ese momento, así que hacemos lo posible por vivirlo, disfrutarlo, y crear un recuerdo que podamos atesorar”.

BlacklistLA , o “The List”, como lo llaman los corredores de Los Ángeles, es un club de running que ofrece mucho más que correr unos cuantos kilómetros. El club organiza corridas semanales en las que cientos de corredores se reúnen para recorrer las mejores muestras de arte urbano de la ciudad.

Aunque el movimiento empezó siendo algo pequeño, la pasión por experimentar la cultura a través del running estuvo presente desde sus inicios.  

“Entre 10 y 15 personas asistieron la primera noche, y la energía que teníamos era eléctrica”, cuenta Valiente

“Llegamos al lugar de encuentro, la escultura de luces Urban Light a la entrada del museo LACMA, y nos comprometimos en ese mismo momento que, pasara lo que pasara, siempre encontraríamos tiempo para correr los lunes por la noche para descubrir arte urbano. Y el resto es historia”.

Cuatro años después, unos 500 corredores se reúnen cada semana para disfrutar de esta perspectiva única que ofrece el running para conocer la cultura local.

“El running te permite recorrer espacios de una forma nueva y única”, dice Valiente.

“Te permite estar al mismo nivel que la gente que espera el autobús, que está en las cafeterías, en las librerías, que los niños que regresan a casa del colegio. Te permite cruzarte con distintas comunidades y culturas en apenas cinco kilómetros. Otros deportes no te permiten relacionarte con la gente corriente de esta forma”.

Los Ángeles es conocida por ser una ciudad muy diversa y en expansión, pero Blacklist les ofrece a los corredores de la ciudad la oportunidad de unirse y formar parte de una sola comunidad.  

“La falta de comunidades y de iniciativas de exploración me animó a crear y a liderar BlacklistLA”, confiesa. 

“Antes del running, se sentía como si hubiera barreras invisibles entre las comunidades, y cada quien se quedaba encerrado en su burbuja. Correr me permitió liberarme de esas barreras, conocer nuevas personas y crear una comunidad de individuos con intereses similares”. 

Para Valiente, los miembros de BlacklistLA siguen siendo su fuente de inspiración.   

“Sin duda, lo que más me gusta es conocer gente”. “Y la otra cosa que también disfruto es ver a las personas alcanzar sus metas y enamorarse del deporte”.

Además de vivir el arte de la ciudad, Valiente y BlacklistLA también se han comprometido a honrar las raíces de la ciudad y a aumentar el tráfico peatonal en la ciudad y los espacios públicos.

“Mi sueño es que haya una gran asistencia a nuestra carrera anual de 5K ‘Happy Birthday L.A.’ , que celebra el aniversario de nuestra grandiosa ciudad en septiembre”, cuenta.  “También concentramos cientos de corredores en parques y espacios abiertos en Los Ángeles para darles a entender a las autoridades que las personas necesitan más lugares en los que practicar un estilo de vida saludable”.

Valiente cree en el poder del running para crear una comunidad debido a su simplicidad y accesibilidad.  

“Si tienes la actitud adecuada y un par de calzado, puedes salir a correr donde y cuando quieras”. “‘Si tu corazón sigue latiendo la próxima semana, aquí nos vemos’, es lo que siempre digo”.

Con tan solo un par de calzado y una ruta de running, Valiente está transformando la ciudad de Los Ángeles. 

“Es increíble, porque puedes cambiar de manera positiva comunidades de todo el mundo con nuestro deporte, el running”.

¿Cómo crees que el running contribuye con tu comunidad local?  ¡Escríbenos a @Reeboky cuéntanos!

Running / agosto 2017
Natalie Chladek, Global Newsroom
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